Một Chuyến Đi Cruise Trên Tàu

Carnival/Paradise.

Huỳnh Chiếu Đẳng (huy017@gmail.com)

 

Có một số bằng hữu biết tôi vừa đi chơi bằng tàu biển (cruise) mới về nên đề nghị tôi viết một bản tường tŕnh ngắn về chuyến đi nầy. Hy vọng bài viết ngắn nầy giúp được phần nào cho quí bạn sắp lên đường đi du lịch bằng tàu biển. Tôi nghĩ tới đâu “quánh máy” tới đó nên có lủng củng th́ xin quí bạn cười trừ. V́ bài nầy có tính cách hướng dẫn nên có khi tôi vào chi tiết một chút để quí bạn sắp đi cruise lần đầu có ư niệm và tránh được những trục trặc mất vui.

Chắc có bạn nghĩ rằng đi chơi như vậy có lẽ tốn tiền lắm. Thưa không đâu, nhóm của tôi đi vừa rồi gầm có 12 người, ai cũng cho như vậy là quá rẻ. Chuyện nầy sẽ nói sau

 

 

 

         

I. Chuẩn Bị

Xin bắt đầu từ đầu. Một hôm tôi lục t́m Internet, t́nh cờ tôi thấy có một chuyến đi xuống vùng Mexico 4 ngày giá hạng bét là $229 một người. Tôi gọi điện thoại cho các bạn quanh đây, kết quà là có 12 người tất cả cùng mua vé đi chung với nhau. Đi chơi chung một nhóm mới vui, đi lẻ tẻ mất đi phần nào hứng thú. Quí bạn sắp t́m giá cả ngày giờ phù hợp nơi đây www.expedia.com, dĩ nhiên c̣n nhiều webpage khác nữa. Giá vé thay đổi từng ngày, quí bạn làm siêng check đều đều, khi thấy rẻ th́ mua liền (dùng credit card). Giá $229 cho 4 ngày là c̣n đắt, có lần chỉ có $199 thôi. Nếu quí bạn ở tại vùng Los Angeless th́ mỗi tuần có 4 chuyến đi như vậy, quanh năm suốt tháng. Thông thường quí bạn mua sớm hơn chừng 2 tháng có khi c̣n giá rẻ, hoặc quí bạn mua vé cách ngày khởi hành năm ba bữa, có khi được giá thật rẻ, có lẽ do khách mua trước hủy bỏ chuyến đi, tàu cruise c̣n trống chỗ vào phút chót. Quí bạn lưu ư là ngoài tiền vé tàu c̣n tiền “tip” cho tất cả nhân viên phục vụ trên tàu tính thêm $10/1ngày/1du khách, quí bạn có thể cho nhiều hơn nếu thích. Giá vé kể trên là giá hạng chót, pḥng ngủ không nh́n ra biển được. Nếu quí bạn mua vé loại pḥng suite, loại pḥng balcony th́ giá sẽ trên $1000 đô cho 4 ngày đi. Theo tôi biết, dầu quí bạn mua vé giá nào đi nữa th́ cách phục vụ và thức ăn uống trên tàu cũng “không phân biệt đối sử”. Theo tôi th́ pḥng ngủ (cabin) nào cũng vậy thôi, thường về tới pḥng là ngủ kh́, c̣n rong chơi ăn uống th́ ra các tầng công cộng hay hơn nhiều.       

Mua vé xong quí bạn in ra một trang có số reservation, đó là vé lên tàu. Có khi hăng cruise gởi về quí bạn một tập lớn vé tàu cùng lời căn dặn cần thiết. Điều quan trọng nhất là quí bạn phải có passport để xuống bến khi trở về Mỹ. Tại bến tàu có bải đậu xe rộng, tính $12 một ngày, đậu suốt thời gian đi tàu, đây là cách thuận tiện nhất cho quí bạn ít ngày giờ. Riêng 12 người chúng tôi thuê người chuyên chở (đưa đi rước về tốn chung $17/người). Quí bạn ở các quốc gia khác, ở tiểu bang xa, cũng có thể mua qua Internet và hăng tàu sẽ lo luôn vé máy bay, nếu quí bạn muốn.

Câu hỏi quí bạn đặt ra là có ǵ hay mà tốn dữ vậy. Thât là khó nói, phải nh́n tận mắt, ăn tận nơi mới rơ được. Trước khi đi xa thêm, xin quí bạn hiểu cho rằng mỗi người chúng ta chỉ là hạt bụi bé nhỏ trong không gian và là một sát na trong thời gian. Tôi biết nhiều bạn không có dịp để đi cruise, cũng như tôi không có dịp nhịn tận mắt Vịnh Hạ Long, Chùa Hương Tích, cố đô Huế. Ước mơ của tôi có lẽ không bao giờ thành v́ lư do sức khỏe. Dấu chân quí bạn đă có lần in trên Vạn Lư Trường Thành, trên giài đất Giang Nam, Giang Bắc, có lần đứng trên Hoàng Hạc Lâu để thấm thía với câu thơ của Thôi Hựu “Yên ba giang thượng sử nhân sầu”. C̣n tôi và nhiều bằng hữu khác th́ không và có lẽ không bao giờ có dịp. Quí bạn có lần rong chơi trên sông Danube, có lần du ngoạn thành Rome, thành Venice. C̣n tôi và một số bạn khác có khi những địa danh nầy vĩnh viễn nằm trong mơ. Chắc quí bạn hiểu tôi muốn nói ǵ rồi, vậy xin quí bạn đọc tiếp …

 

II. Khởi Hành

Ở vùng Los Angeless, và các nơi khác chắc cũng vậy, tàu sẽ rời bến ra khơi lúc 5, 6 giờ chiều, nhưng họ cho lên tàu lúc 12 giờ trưa. Nếu quí bạn có th́ giờ th́ nên đến bến tàu trước 12 giờ, xuống tàu sớm để vừa ngồi ăn (buffet=ăn bể bụng th́ thôi) vừa nh́n trời nh́n nước chắc là hay hơn ăn cơm nhà. Buffet trên tàu gần như mở cửa 24/24, nhưng nhiều món ăn nhất là buổi trưa và có lẽ buổi tối. Quí bạn đến bến tàu tŕnh vé, không có vé cũng chẳng sao nói tên ra cũng xong, gởi hành lư xong th́ làm thủ tục năm ba phút để lấy cái ch́a khóa pḥng. Đó là tấm thể plastic có tên quí bạn, nó giống cái credit card, dùng để mua sắm trên tàu, họ không nhận tiền mặt ngoại trừ quí bạn cho tiền “tip”. Đó cũng ch́a khóa để mở cửa pḥng và dùng nó để lên xuống tàu khi tàu cập vào một hải cảng nào đó trong chuyến đi. Khi về tới pḥng th́ thấy hành lư của quí bạn nằm trong đó hay ngay cửa pḥng rồi. Nhớ ghi tên họ và số pḥng của quí bạn cho cẩn thận, kẻo nó đi lạc th́ hết vui. Chuyến đi vừa qua của tôi trong mấy ngàn hành khách có 6 người khách bị lạc mất hành lư. Chiếc Monarch Of The Sea nhận hành lư gời có receipt như đi máy bay, chiếc Paradise nầy lấy hành lư khơi khơi không cho receipt. Lưu ư là thẻ ghi tên gắn vô hành lư của chiếc Paradise được sắp theo màu xanh trắng đỏ vàng cam… tùy theo tầng quí vị ở, sai màu có khi lạc hành lư. Thuốc men giấy tờ quan trọng, kim cương vàng bạc nhớ đừng có gởi mà nên cầm theo.

Khi bước lên tàu căm giác đầu tiên của tôi là tàu cruise quá lớn, dầu đă nh́n h́nh và đoán rằng nó rất lớn. Nhóm 12 người của tôi đi lạc thường xuyên, không nhớ restaurant nằm đâu, không nhớ casino nằm đâu, không nhớ rạp hát nằm đâu dầu đă đến đó đôi lần rồi, có lẽ do tuổi già chăng? Nói ǵ th́ nói, nó lớn lắm. Chuyến đi trước của tôi trên chiếc Monarch Of The Sea được cho biết có 3000 hành khách, cứ 2 người hành khách th́ có 1 nhân viên trên tàu. Như vậy số người ở trên tàu là 4500 người, thế mà có những chỗ trên tàu vắng vẽ không có bóng người, nói vậy là quí bạn biết nó lớn cở nào rồi. Nó như là một cái thành phố nho nhỏ, như là một ṭa nhà khổng lồ có 14 hay 15 tầng, có chừng 16 tới 24 thang máy (tùy tàu) cùng chạy suốt ngày đêm. Khi trong đoàn có một vài người đi lạc, t́m nhau thật khó khăn. Lần đi tới tôi sẽ mang theo máy walkie talkie cho chắc ăn.

 

 

Đi du lịch bằng tàu cruise là một kinh nghiệm lạ, nó khác hẳn du lịch trên đất liền nhiều mặt. Cái khác biệt lớn nhất là du lịch bằng tàu cruise không mệt nhọc như đi bằng xe hay máy bay. Do đó trong hai lần đi chơi vừa qua tôi thấy trên tàu có khá nhiều người rất lớn tuổi. Tôi cũng chưa thấy ai bị say sóng cả. Trên tàu có hai restaurant, mỗi cái chứa khoảng 1000 người, có pḥng tập thể dục, hồ bơi, sân golf, leo núi, pḥng “đấm bóp” làm đẹp (vào đây giá $120 hay hơn cho 1 giờ) có chỗ giặc giủ, tiệm buôn, sân khấu tŕnh diễn các show, chỗ khiêu vũ, hàng ngàn ghế xếp để khách nằm phơi nắng, quán nhậu…kể chưa hết. Và cái mà có nhiều bạn Á Đông thích là Casino (ṣng đánh bạc) như Las Vegas, tàu ra tới hải phận quốc tế là Casino mở cửa. Khi tàu c̣n ở sát bờ biển California quí bạn có thể dùng cell phone,  khi ra hài phận quốc tế đa số cell phone của nhóm tôi đều không có sóng điện trừ cái cell phone của tôi vẫn liên lạc được với nhà. Tôi biết được t́nh cờ v́ trong khi tôi ngồi ăn giửa biền khơi th́ các con tôi gọi hai lần trong hai ngày khác nhau tôi đều nói chuyện được, tôi vẫn chưa biết tại sao. Trên tàu dùng điện 120 Volts, nhớ mang theo charger cho cell phone vả cho máy chụp h́nh, máy quay phim. Quí bà nhớ mang theo máy xấy tóc.

Pḥng ngũ thường có một giường đôi, có thể kéo ra thành 2 giường chiếc. Ngoài ra cũng có giường phụ cho người thứ ba hay thứ tư, tùy pḥng. Khi mua vé người ta tính cho pḥng 2 người, mua 1 người 1 pḥng giá đắt gần gấp đôi, mua một pḥng cho 3 người cũng chẳng rẻ hơn bao nhiêu. Kết luận: nên rủ nhau hai người ở chung 1 pḥng. C̣n rủ bạn trai hai bạn gái hoặc bà xă hay ông xă th́ quí bạn quyết định, tôi xúi bậy quí bạn mang họa. Trong pḥng có cầu tiêu, nhà tắm, bàn viết, TV, điện thoại, khăn tắm mền gối dư thừa. Ngoài ra trong pḥng có safety box để quí bạn cất hột xoàn miễn phí. Ch́a khóa của safety box là bất cứ cái thẻ nào quí bạn đang có trong túi, thí dụ thẻ Costco, thẻ Insurance, bằng lái xe hay thẻ các siêu thị như Alberson, Lucky... Một ngày người ta dọn dẹp pḥng ngủ hai lần lúc khách đi ăn. Điện thoại gọi từ pḥng nầy sang pḥng khác miễn phí, gọi vô đất liền từ $7 tới $10 một phút. Cùng khắp trên tàu cũng có điện thoại để quí bạn gọi bạn bè ở các pḥng khác. Cũng có thể dùng Internet trên tàu, giá đâu là 75 xu mỗi phút. Mua giờ rẻ hơn chút xíu thôi, mang theo laptop vào Internet cũng phài trả cùng giá.

         

III. Vui Chơi

          Nếu phải nói tóm gọn một câu th́ đi cruise là để ăn và chơi, mà h́nh như ăn là chính mới chết. Người ta sợ đi cruise là v́ sợ lên cân, ngon quá không ăn th́ không đành, mà ăn vào nhiều th́ lại lo.

         

1. Ăn:

H́nh như hăng cruiser coi việc ăn trên tàu là trọng nên khi mua vé người ta ḥi quí bạn ăn dinner (ăn tối) vào xuất nào. Thường tàu nào cũng có hai xuất dinner, xuất đầu khoảng 6:00 PM và xuất sau khoàng 8:30 PM. Tuy là mỗi pḥng ăn (restaurant) có thể chứa gần ngàn người và tàu có hai pḥng ăn, nhưng vẫn không đủ chỗ ngồi cho du khách. Nếu quí bạn chon xuất 6 PM th́ khi ăn xong có thể ra coi show lúc 8:45 PM, ngược lại nấu quí bạn chọn ăn xuất trể th́ coi show trước ăn sau. Nhóm chúng tôi chọn ăn xuất đầu, khi mua vé nhớ đ̣i ngồi chung bàn, kẻo người ta sắp quí bạn ngồi với vài ba người Mỹ già th́ nói chuyện mơi tay lắm. Mùa nầy ăn xuất sớm xong vẫn c̣n mặt trời để quí bạn lên sân thượng chụp cảnh hoàng hôn trên biển. Riêng quí bạn thích chụp ảnh th́ mùa nầy (tháng 6) có lẽ nên chọn ăn xuất sau cho rộng rải th́ giờ.

          Thưa quí bạn, xưa nay tôi khá quê về chuyện ăn cơm Tây.  Vào ngồi bàn trải khăn trắng, với hàng chục cái muổng nĩa dao nào dao cắt thịt, nào dao cắt rau trái, nào dao trét bơ, rồi ly uống rượu, ly uống nước bày la liệt, tôi bối rối chẳng biết cầm cái nào vào lúc nào cho đúng dân sành điệu. Thôi th́ cứ đánh vơ rừng, vui th́ thôi. Tôi nghĩ người rành nhất trong pḥng ăn nầy có lẽ là những người hầu bàn. Lần sau tôi sẽ hỏi những người nầy để học kiểu cách “ăn như Tây” hù quí bạn chơi. Tôi không sợ mấy người nầy cười đâu, nếu họ cười tôi nói “Cô cầm đủa gấp đồ ăn được như tôi không mà cười tôi?”

 

 

Nói cho vui thôi, tất cả người làm việc trên tàu lúc nào cũng rất lể phép. Họ được mướn từ mọi quốc gia ở khắp thế giới. Chuyến đi trước của tôi được cho biết có 70 quốc tịch khác nhau làm việc trên tàu. Theo tôi sở dĩ giá đi cruise rẻ một phần v́ tiền lương những người nầy quá thấp so với tiêu chuẩn tại Mỹ hiện giờ (mức lương tối thiểu tại Mỹ được qui định là $8 /1giờ). Những người nầy làm việc liền tay, rất cực, và đa số ở suốt trên tàu 6 tháng không được bước chân xuống đất v́ không có visa hay passport. Sau 6 tháng họ được về quê nghĩ 2 tháng, rồi lại đi tiếp. Tất cả đều nói được tiếng Anh, có khi giọng họ nói nghe khó hiểu ra.

Trở lại, mỗi bàn ăn có hai người lo. Nếu trong bữa ăn đầu tiên quí bạn bỏ lại ít tiền “tip” th́ có lẽ rất hay. Nếu quí bạn không thích ngồi bàn kiểu nầy th́ ở trong buffet buổi ăn tối cũng có không biết bao nhiêu món “nh́n thấy bỏ đi không đành”.  Kiểu ăn ở đây theo Tây phương, thường theo thứ tự ba món: entree (rau cải, súp, cheese…) rồi main course (thịt cá tôm..) cuối cùng tráng miệng. Thực đơn thay đổi từng ngày, đầu bếp rất giỏi, các hăng tàu cũng tranh nhau về thực đơn và đầu bếp khéo. Quí vị chọn món ăn theo thực đơn và gọi tùy “bụng” gọi bao nhiêu cũng được. Trong mỗi chuyến đi đều có một đêm ăn dinner đặc biệt được mênh danh là Captain Party (bữa tiệc của thuyền trưởng), thường vào đêm thứ nh́ trên tàu. Trong bữa ăn nầy mọi người thường mặc “đồ lớn”, quí bà mặc áo quần lộng lẫy. Nếu không thích quí bạn cứ ăn mặc “b́nh thường”. Thuyền trưởng xuất hiện và chụp h́nh chung với quí bạn trong bữa ăn lúc nầy. Thực đơn đêm đó cũng hay hơn, tàu Paradise hôm đó có món “tôm hùm Maine hấp hai lần” nguyên con không đầu. Đa số nhóm tôi gọi món nầy trừ ít bạn ngán tôm hùm. Tôi ăn vừa xong th́ anh chàng chạy bàn tôi bước tới cười cười hỏi han. Có lẽ chàng nầy biết dân Á Đông thích tôm hùm chăng, hay chàng nầy được “tip” hôm trước muốn “lấy điểm” chăng? Tôi nghĩ bụng chắc cũng có bạn trong bàn cũng muốn kêu thêm, để các bạn cùng bàn khỏi e dè tôi bèn kêu thêm một dĩa tôm hùm nữa. Có năm sáu người trong bàn cũng kêu thêm tôm hùm theo tôi. Không biết tại sao hôm đó cái bụng tôi to như vậy. Sao món nào trong thực đơn cũng hấp dẫn hết kể cả món tráng miệng. Quí bạn có thể kêu bao nhiêu món cũng được, tất cả mọi thứ đều đă tính chung vào tiền mua vé rồi. Tuy nhiên nếu quí bạn kêu rượu, kêu nước ngọt, hay nước chai th́ người ta sẽ tính tiền khá đắt, nước đá lạnh được rót vào ly miễn phí. Muốn uống nước ngọt, uống sửa, uống nước trái cây, trà cà phê… th́ lên buffet uống tự do không tốn tiền. Một bữa ăn ngồi bàn trên mặt biển, ăn thà giàn như vậy nếu không ở trên tàu cruise th́ đắt tiền lắm. Suốt thời gian ở trên tàu quí bạn ngồi ăn cùng vị trí, và người hầu bàn cũng không thay đổi. Vào bửa ăn chót, nhóm chúng tôi đề nghị hùn nhau cho “tip” hai người hầu bàn dầu cho trong các bửa ăn trước tôi và vài người bạn vẫn âm thầm thay nhau cho “tip” rồi.

Đó là ăn tối tại restaurant, c̣n ăn sáng và trưa th́ vào buffet, trên tàu có vài ba cái buffet, cái chính nằm ở tàng cao có hồ bơi. Có thể nói buffet mở cửa 24/24 quí bạn có thể vào ăn bất cứ lúc nào không phải trả thêm tiền ngoại trừ uống rượu. Có hàng mấy trăm thức ăn thức uống rau trái mỗi ngày thay đổi món ăn theo từng quốc gia, trên tàu Carnival/Paradise nầy th́ thay đổi kiểu Mỹ, Mexico, Ư đại lợi…Thực phẩm nhất là rau quả và bánh trái được tŕnh bày thật đẹp.

 

 

          Quí bạn có thể vào buffet lấy một đồ ăn thức uống mang ra ngồi ăn bất cứ nơi nào trên bong tàu vừa ăn vừa ngắm biển. Cũng có thể ở trong pḥng ngủ gọi người mang tới ăn tại pḥng. Ăn xong cứ để ly dĩa tại chỗ, sẽ có người đến dọn dẹp ngay, người ta sợ chim biển đến ăn thứ ăn dư làm dơ tàu. Có một điều tôi buồn buồn thấy sao “Ông Trời” bất công quá, trên tàu có người ăn phân nửa bỏ phân nửa v́ lấy thức ăn nhiều quá hoặc chỉ đói con mắt mà bụng no cành, trong khi đó ở những nước c̣n nghèo khó người dân ốm như cành cây khô v́ thiếu thực phẩm.

 

2. Chơi

          Có thể nói trên tàu cruise người ta bày ra đủ thứ chuyện đề du khách bạn rộn suốt ngày, ḥa nhạc, xem phim, tŕnh diễn show, ào thuật, tắm ở hồ bơi trên tàu, phơi nắng, chơi golf, leo núi (già), bóng bàn, đánh bạc, mua sắm, đấm bóp tắm hơi làm đẹp (ba thứ nầy trả tiền khá cao) … nhiều lắm. Theo tôi biết th́ thú vui đi cruise thường là ở trên tàu. Khi tàu cập vào một thành phố nào đó quí bạn có thể lên chơi tự do hoặc mua vé đi tour do trên tàu tổ chức. Sự khác biệt là nếu đi theo tour do tàu cruise tổ chức th́ giá vé rất đắt, bù lại th́ được an toàn trong khi đi chơi nơi thành phố lạ và không lo trể tàu. Nếu quí bạn đi tự túc th́ giá rẻ hơn nhiều, nhưng dễ bị nhiều bất trắc thí dụ đụng xe, thí dụ về tàu trể giờ rời bến. Nếu quí bạn xuống Ensenada (Mễ) th́ đi tự túc, xe bus chạy liền liền, vô chợ $2, trở về tàu $1, không lo đi lạc đâu. Vô tới chợ rồi đi xem “đỉnh gió hú” bằng taxi chỉ mất $7, nếu đi theo tàu cruise tổ chức chắc cũng tốn $40.

          Thật th́ đa số những nơi tàu dừng lại chỉ là những thành phố ngoại quốc nhỏ và không có chi lôi cuốn nhiều. Kinh nghiệm cho thấy dầu cho bất cứ nơi thâm sơn cùng cốc nào đi nữa người ta cũng rán t́m cho ra được một cái ǵ đó để lấy cớ mang du khách đến “tham quan” để hốt bạc. Nghe nói cũng có những nơi tàu ghé lại có bài biển đẹp để du khách tắm biển hoặc chơi những tṛ chơi trên mặt biển thường gặp. Tôi cũng nghe các bạn thường du hành cho biết những nơi nầy đều có người nói tiếng Anh và vẫn nhận đồng đô la (chỉ có một vài nơi từ chối mà thôi).

          Một món ưa thích của dân Á Châu là Casino, tàu nào cũng có, và có lẽ Casino cũng là cần câu cơm cho tàu. Casino trên tàu cũng giống như Casino ở Las Vegas, có máy kéo, có bàn bài, có xúc xắc, quay số… nhiều lắm tôi không rành.

          Đọc tới đây quí bạn hỏi vậy th́ có chi thú. Thưa rằng trong thời gian quí bạn ở trên tàu những lo âu về cơm áo, chuyện bếp núc giặt giũ, chuyện vườn tược, chuyện trả bill đều được bỏ lại sau lưng. Quí bạn được thảnh thơi không cần chạy theo đồng hồ như mọi khi, quí bạn có rất nhiều th́ giờ để ngồi với bạn bè, để ngắm trời mây non nước, để “tham quang” những cái không đáng nhưng người ta cố t́nh tạo ra để gọi là nơi du khách nên xem. Trong thời gian ở trên tàu quí bạn sẽ cảm thấy ḿnh thật thảnh thơi. Một thú vị bất ngờ, nhóm tôi tới 12 người, nên đi lạc nhau thường xuyên, tôi phải đi kiếm hết người nầy tới người kia, khi tàu ra khơi không dùng cell phone được, không sóng điện. V́ đi bộ suốt như vậy mà đâm ra sức khỏe tôi khá hơn, tưởng đi cruise ăn nhiều như vậy về sẽ lên cân, ai dè lại xuống cân.

 

 

 

 

IV. Trở về

 

          Ngày vui qua mau, sớm muộn ǵ quí bạn cũng trở về mái nhà xưa. Có vài điều cần nói ở đây. Thứ nhất là cái hóa đơn thanh toán. Sáng sớm ngày cuối cùng, trước khi lên bờ, nhân viên trên tàu bỏ vào kẹt cửa pḥng quí bạn tờ hóa đơn. Nếu suốt thời gian ở trên tàu quí bạn không mua sắm ǵ cả, không uống rượu hay bất cứ dịch vụ nào th́ hóa đơn của quí bạn chỉ ghi $10 tiển “tip” nhân cho số ngày cho mỗi hành khách. Số tiền nầy trừ vào credit card hay trừ vào số tiền mặt quí bạn deposit khi ở trên tàu (trong trường hợp quí bạn không muốn hay không có credit card). Chuyến đi vừa rồi của tôi, trong hóa đơn ghi thêm $10 và tiền service $1.50 cho một ly rượu hay một ly nước ngọt mà tôi không có uống trong một cái bar nào đó trên tàu. Đây là một sự nhầm lẫn, tôi mang tờ giấy tới Information Office trên tàu khiếu nại, cuối cùng họ bỏ khoản nầy ra. Nên lưu ư là khi quí bạn uống rượu uống nước hay dùng một dịch vụ nào mà người ta hỏi quí bạn thẻ pḥng th́ món đó không miễn phí, quí bạn có quyền từ chối. Riêng tôi nước lă, nước ngọt trên tàu cả đống uống tự do, tội ǵ uống chai nước người ta bỏ trong pḥng ngủ đề bị tính thêm tới ba bốn đô. Tôi dùng số tiền nầy tạo ngạc nhiên và niềm vui cho ba bốn người hay hơn. Số là những người lao chùi quét dọn trên tàu, không dịp tiếp xúc với khách, đâu bao giờ được tiền “tip”. Sáng sớm tôi ḷ ḍ lên bong tàu một ḿnh đi dạo, thỉnh thoảng đứng lại chuyện tṛ với một người dọn dẹp, khi từ giả tôi bắt tay họ, trong tay có tờ $1. Họ nh́n tôi ngạc nhiên lắm, cả năm làm trên tàu đâu bao giờ được “tip” như mấy anh dọn pḥng ngủ hay mấy cô chú hầu bàn ăn. Thấy họ vui tôi cũng vui.

          Khoảng 10PM tới 12PM trong đêm cuối cùng quí bạn đem bỏ cái rương quần áo mang theo trước cửa pḥng rồi đi ngủ. Trong đêm đó người ta mang hành lư quí bạn xuống khỏi tàu. Khi quí bạn đi qua thủ tục quan thuế xong (tŕnh passport, bắt buộc) th́ vào một pḥng gần đó lấy hành lư, ra xe đi về. Nếu quí bạn không muốn người ta đem xuống như vậy th́ có thể xách theo kéo theo xuống tàu cũng được. Nếu dùng safety box th́ nhớ mở ra giùm và đừng đóng lại, nếu không người ta phải nhờ chuyên viên mới mở nó ra được. Thời gian lên tàu cũng lâu, mà mấy ngàn người xuống tàu cũng chậm lắm, do đó quí bạn cứ ngồi tà tà trong buffet thưởng thức bữa ăn sáng thịnh soạn cuối cùng cho đến phút cuối rồi xuống tàu cũng được. Trên tàu có bán rượu và thuốc lá dầu thơn mỹ phẩm miển thuế, quí bạn có thể mua làm quà cho bà con cũng được. Mỗi người có thể mang về một chai rượu hay 20 gói thuốc lá miễn thuế, có lẽ rẻ gần gần phân nửa giá tại Mỹ. Nhớ khi về Mỹ đừng mang theo trái cây, cây kiển, sản phẩm từ thịt, thức ăn làm bằng cá tôm th́ không cấm. Thường nhân viên hải quan chẳng gắt gao mấy với hành khách đi cruise trở về.

          Từ phút đầu bước chân lên tàu cho tới khi xuống tàu người ta chụp cho quí bạn không biết là bao nhiêu h́nh, nhất là vào đêm “party của thuyền trưởng”. Lên tàu cũng bị chụp h́nh xuống tàu đi chơi cũng bị chụp, h́nh chụp ra được in gắn dài dài trên vách ở các vùng bán ảnh. Một tấm 8”x10” giá $20 th́ phải. Một vài bạn trong nhóm tôi cứ lăm le mua, tôi cản, nhưng vẫn có người mua. Khi về nhận được ảnh tôi gời biếu mới thấy ảnh mua không đáng tiền. Có cái tâm lư nầy có lẽ quí bạn không để ư, là khi đi chơi người ta rộng rải lắm, những món đồ kỷ niệm thô sơ chưa đáng 50 xu, người ta vẫn bán được cho quí bạn $5. Mua mang về rồi chẳng biết dùng nó trong chuyện ǵ cuối cùng bán garrage sale chưa chắc được 5 xu. Quí bạn nh́n lại những món đồ kỷ niệm trong những chuyến đi chơi trước đây thử coi có đúng vậy không.

 

 

Kết Luận

Tôi xin mượn lại câu lúc khởi đầu để làm câu kết luận như sau. Mỗi người chúng ta chỉ là hạt bụi bé nhỏ trong không gian và là một sát na trong thời gian. Tôi biết nhiều bạn không có dịp để đi cruise, cũng như tôi không có dịp nhịn tận mắt Vịnh Hạ Long, Chùa Hương Tích, cố đô Huế…Ước mơ của tôi có lẽ không bao giờ thành v́ lư do sức khỏe. Dấu chân quí bạn đă có lần in trên Vạn Lư Trường Thành, trên giài đất Giang Nam, Giang Bắc, có lần đứng trên Hoàng Hạc Lâu để thấm thía với câu thơ của Thôi Hựu “Yên ba giang thượng sử nhân sầu”. C̣n tôi và nhiều bằng hữu khác th́ không và có lẽ không bao giờ có dịp. Quí bạn có lần rong chơi trên sông Danube, có lần du ngoạn thành Rome, thành Venice. C̣n tôi và một số bạn khác có khi những địa danh nầy vĩnh viễn nằm trong mơ. Dầu đi du lịch có nơi đâu có vui mấy đi nữa, th́ khi trở về mái nhà quen thuộc chắc ai cũng căm thấy “khỏe làm sao đâu”.

Nếu so sánh hai tàu Monarch Of The Sea và Paradise, tôi thích chiếc Monarch Of The Sea hơn. Một trong những lư do là cái buffet của Monarch Of The Sea rộng thênh thang vắng vẻ, bàn to, ngồi nhâm nhi ly càphê nh́n ra biển thấy không muốn rời bàn. Mong rằng bài viết ngắn nầy giúp được cho quí bạn sắp đi cruise được phần nào. Huỳnh Chiếu Đẳng (09-Jun-2007)